Cómo un adolescente de Jamaica Plain escogió opciones saludables

A veces perder peso y escoger opciones saludables podrían parecer tareas difíciles.  Pero para Jorge Medina-Barreto, de 16 años de edad y un líder juvenil del Centro de Salud Martha Eliot, cambios pequeños, mucha determinación y una fuerte voluntad le permitieron perder más de 20 libras.

Cuando era un niño pequeño, Jorge era delgado.  Pero alrededor de los 10 años de edad, se puso gordito, y como él mismo dice, “no el tipo de gordito atractivo”.  Aunque en su escuela era un requisito que los estudiantes practicaran un deporte, Jorge nunca se sintió lo suficientemente atlético para hacerlo muy bien.  Él se describe a sí mismo como “sin buena coordinación”, y otros niños lo molestaban por su peso.

Así que en el verano antes de su primer año de escuela superior, Jorge decidió hacer un cambio. Le pidió ayuda a un  amigo de la familia que sabía mucho de aptitud física y entre ambos crearon un plan que incluía ejercicios fáciles  que se podían hacer en la casa sin riesgos, como por ejemplo abdominales y planchas. Estos ejercicios le ayudaron mucho durante el invierno, la época del año que, Jorge admite, es más difícil para mantener la actividad física.

Jorge también hizo cambios en su dieta.  Él animó a su mamá para que cambiara el arroz blanco por arroz integral y para que horneara el pollo en vez de freirlo.  Cocinar se ha convertido en una actividad familiar. Si su mamá está preparando “stir-fry”, él corta los vegetales.  Observar a su mamá en la cocina lo ha motivado a él para desarrollar sus propias habilidades culinarias y ahora experimenta regularmente con sus propias recetas.

A continuación encontrarás algunos consejos de Jorge sobre cómo hacer pequeños cambios en tu vida que pueden tener un gran impacto:

  • Usa arroz integral en vez de arroz blanco
  • Come muchos vegetales y frutas
  • Trata de hornear el pollo en vez de freirlo—queda crujiente también, pero es mucho más saludable
  • Toma agua, no soda
  • Cuando tengas ganas de merendar, come trocitos de zanahoria, galletas de arroz, o una barra de granola.
  • Usa pan integral, no pan blanco
  • Prueba albóndigas de pavo—también saben bien, pero son mejores para ti
  • Sube a pie las escaleras en vez de subir en ascensor o en escaleras eléctricas
  • Reta a tus amigos en competencias de aptitud física—a ver quién  puede hacer 50 planchas más rápido
  • Haz ejercicios con un familiar o amigo—hay más probabilidad de que trabajes más duro si hay alguien al lado tuyo motivándote

Jorge todavía tiene momentos difíciles, como cuando sus amigos comen hamburguesas con queso y papas fritas delante de él.  Él ha creado unos trucos para ayudarse durante algunos de los momentos más difíciles.  Él se aleja de la comida por unos segundos, come un bocado y cuenta hasta 16 (su edad) para ver si realmente quiere comer un próximo bocado, o toma agua antes de las comidas para sentirse más lleno.

Lo que es más importante, dice Jorge, es que “está bien cometer un error, pero tienes que seguir tratando. No te abrumes pensando que tienes que cambiarlo todo a la vez.  Es importante tener presente tu misión y tus objetivos a largo plazo”.  Jorge quiere ir a una universidad y, como es un ávido aficionado de Ultimate Fighting Championship (UFC), él espera ser dueño de un gimnasio algún día para ayudar a otros niños que han tenido problemas con el peso.

La historia de Jorge nos muestra como una persona joven  puede, no solo escoger opciones saludables para sí mismo, sino que también puede mejorar la salud de su familia y de la comunidad.

Como líder juvenil en el Programa  para Adolescentes de Martha Eliot,  Jorge forma parte de un amplio sistema de apoyo para otros jóvenes de la comunidad.  Él ayuda  a capacitar y a educar a otros adolescentes enseñándoles conocimientos útiles generales que tratan una variedad de temas incluyendo la salud sexual, el racismo, y el manejo financiero.

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